Piojo rojo de california

Morfología del piojo rojo que dificulta su control

El Piojo rojo de California (Aonidiella aurantii) es una de las principales plagas que afecta a los cítricos. El manejo de esta cochinilla mediante productos químicos está ampliamente extendido. Sin embargo, la plaga se caracteriza porque se protege mediante un escudo o escama protectora contra las agresiones físicas y químicas. La dureza e impermeabilidad de esta escama protectora dificulta el control de la plaga mediante insecticidas de contacto.

Piojo Rojo

Los tratamientos químicos, a veces indiscriminados, tienen efectos negativos sobre los enemigos naturales de la plaga, que ayudarían a controlarla naturalmente, la frecuente aparición de resistencia en las poblaciones a los insecticidas químicos, así como la presencia de residuos tóxicos en los alimentos, y la contaminación ambiental, son motivos por los cuales los productores buscan métodos alternativos de control.

El momento adecuado de tratamiento

La práctica habitual de aplicar tratamientos indiscriminada y repetidamente no hace sino empeorar la posibilidad de control del Piojo rojo de California mediante insecticidas de síntesis.  Por ejemplo, se ha demostrado que la aplicación de productos insecticidas organofosforados y carbamatos en momentos poco adecuados, genera resistencias y reduce su capacidad de control sobre la plaga. 

El aspecto principal que influye en la eficacia de los tratamientos es su discrecionalidad, es decir que se realicen en el momento adecuado. Los insecticidas afectarán a las poblaciones de la cochinilla en mayor o menor grado dependiendo, entre otros factores, del momento en que se efectúen las aplicaciones en relación a la fenología de la plaga, debido a que los distintos estados de desarrollo presentan diferente sensibilidad a los productos químicos. A este respecto, se han realizado distintos experimentos y trabajos de campo que han obtenido las siguientes conclusiones.

Estado de desarrollo de la plagaTratamientoEfectoInvestigador
Hembras grávidas y los momentos de mudasOrganofosforado mercaptotionSignificativamente más tolerantes a los tratamientosAbelrahman
El primer estadio de desarrollo larvario(L1)Organofosforado metidationEl momento más sensible al tratamientoSchoonees y Giliomee
Hembras adultas fertilizadasOrganofosforado metidationEl insecto ofrece mayor resistencia al tratamiento.Schoonees y Giliomee
Durante el incremento en la producción de larvas móviles al comienzo de cada generación.Organofosforado clorpirifosMejores momentos de tratamientoWalker et al.
Larvas móviesAceites mineralesParticularmente sensibles al tratamientoDavidson et al.
Un escudo más grueso y el desarrollo de la membrana ventral, son características que interfieren con la penetración y dispersión del producto debajo del escudoAceites mineralesla susceptibilidad de A. aurantii a la aplicación de aceite decrece con la edad de la cochinillaRiehl
Primer estadio de desarrollo de la cochinillaBuprofezinGenera mayor mortalidadYarom et al
Aplicando los plaguicidas al máximo de inmaduros de la primera generación del añoPor orden de eficiencia: Metidatión y clorfenvinfos seguidos de aceite mineral, clorpirifos, metilacinfos y piriproxifenAlta eficacia del tratamientoCosta-Comelles et al.
Relación entre el desarrollo del Piojo rojo de California y el resultado de los tratamientos químicos

Ninguna empresa productora de fitosanitarios indica el momento óptimo de tratamiento, teniendo en cuenta el desarrollo biológico de la plaga, para realizar tratamientos eficientes. Pero el conocimiento del estado de desarrollo de la plaga permite planificar tratamientos eficientes y ahorro en costes fitosanitarios.

Sistema Inteligente para la toma de decisiones

Existe la dificultad de determinar el momento exacto de desarrollo biológico. Sin embargo, ya es posible, con los cálculos realizados por FuturCrop determinar con exactitud el momento real en los siguientes estadios de desarrollo del Piojo rojo de California y así aplicar los tratamientos en los momentos de mayor vulnerabilidad de la cochinilla.

Software agrícola de control de plagas

“El secreto de ir avanzando es empezar”

– Mark Twain

FuturCrop calcula previsiones a corto plazo de la actividad de 179 plagas agrícolas, a partir de los umbrales de temperatura acumulados, asociados a las etapas críticas de su ciclo biológico.

Las previsiones de FuturCrop indican, para un día determinado, el estado de la etapa del ciclo biológico de la plaga y el día para realizar el tratamiento más eficiente.