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«La primera ley de la Ecología es que todo está relacionado con todo lo demás.» 

Barry Commoner

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Claves del control del Piojo rojo de California

Software de control de plagas

Alertas automáticos. Modelos predictivos. Calendario del Ciclo de vida de las plagas. Integración con estaciones mteorológicas. Cálculo de la fecha de tratamiento óptimo. Registro de capturas y monitoreos.

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Claves del control del Piojo rojo de California - FuturCrop
piojo rojo de california

Introducción

Aonidiella aurantii, conocido comúnmente como el Piojo rojo de California, la Escama roja de California, o la Escama roja de los Cítricos es una plaga importante que afecta a los cultivos de cítricos y (especialmente naranjas, limones, limas y pomelosI así como otros árboles frutales y ornamentales.

Es una plaga originaria de África, pero se ha extendido a muchas otras partes del mundo, incluyendo América, Asia, Europa y Oceanía. Se encuentra en regiones con climas cálidos y templados, especialmente donde se cultivan cítricos.

Esta plaga se alimenta de la savia de las plantas, debilitando así la salud general de los árboles cítricos y reduciendo su capacidad para producir frutos de calidad. A continuación, se detallan los principales daños y pérdidas que provoca esta plaga:

Daños Causados por Aonidiella aurantii:

  • Debilidad del Árbol: La alimentación continua de la escama blanda debilita el árbol cítrico, afectando su crecimiento, desarrollo y productividad general.
  • Reducción de la Calidad del Fruto: Los árboles infestados por Aonidiella aurantii suelen producir frutos de menor calidad, con manchas, deformaciones y una apariencia general poco atractiva.
  • Diseminación de Enfermedades: La plaga puede actuar como vector de enfermedades, facilitando la transmisión de patógenos que pueden causar enfermedades graves en los árboles cítricos.
  • Deformación y Caída de Hojas: La alimentación de las escamas puede llevar a la deformación de las hojas y, en casos graves, a la caída prematura de las mismas, afectando la capacidad del árbol para realizar la fotosíntesis de manera eficiente.
  • Debilitamiento del Sistema Radicular: La presencia prolongada de la plaga puede llevar al debilitamiento del sistema radicular de los árboles, aumentando su susceptibilidad a otros factores de estrés como la sequía y las enfermedades.

Pérdidas Económicas:

Las pérdidas económicas causadas por Aonidiella aurantii pueden ser significativas para los productores de cítricos. Se estima que las infestaciones graves pueden reducir el rendimiento de los árboles cítricos en hasta un 30-50%. Además, la calidad inferior de los frutos infestados puede resultar en una disminución de los precios en el mercado, lo que afecta aún más los ingresos de los agricultores.

Dificultades en el tratamiento eficiente de Aonidiella aurantis

El tratamiento eficiente de Aonidiella aurantii, al igual que de otras escamas, puede presentar diversas dificultades debido a las características biológicas y comportamentales de este insecto, así como a las condiciones de los cultivos y los métodos de control disponibles.

Protección de las escamas

La cubierta cerosa que protege a las escamas adultas y a las ninfas de Aonidiella aurantii puede actuar como una barrera física que dificulta el acceso de los insecticidas y otros agentes de control al cuerpo del insecto.

Resistencia a los insecticidas

El uso frecuente y repetido de insecticidas puede llevar al desarrollo de resistencia en las poblaciones de Aonidiella aurantii. Esto significa que algunos individuos pueden sobrevivir a la exposición a ciertos productos químicos y transmitir esta resistencia a las generaciones futuras. Se han reportado resistencia del Piojo rojo de California a Organofosforados, Piretroides, Nonicotinoides y Carbamatos.

Múltiples etapas de desarrollo

Aonidiella aurantii pasa por varias etapas de desarrollo, desde ninfas móviles hasta escamas adultas inmóviles. Esto requiere diferentes enfoques y productos para controlar eficazmente todas las etapas del ciclo de vida del insecto.

Daño a la planta hospedera

El tratamiento químico puede tener efectos secundarios no deseados en las plantas, como fitotoxicidad o estrés adicional, especialmente si se utilizan productos químicos en dosis altas o de amplio espectro.

Interacción con otros organismos

Los insecticidas pueden tener efectos adversos sobre otros organismos beneficiosos presentes en el agroecosistema, como polinizadores, insectos depredadores y organismos del suelo, lo que puede afectar el equilibrio biológico y la salud general del ecosistema.

Costo y disponibilidad de productos de control

Algunos tratamientos eficaces pueden ser costosos o no estar disponibles fácilmente, especialmente en regiones donde la escala de la infestación es grande o los recursos son limitados.

Condiciones ambientales

Factores como la temperatura, la humedad y la época del año pueden influir en la eficacia de los tratamientos, ya que pueden afectar la actividad, la reproducción y la movilidad de Aonidiella aurantii.

Ciclo de vida de Aonidiella aurantii

Estadios

El conocimiento detallado de la morfología del ciclo de vida de la Aonidiella aurantii es crucial para determinar los momentos de monitoreo y control de esta plaga, ya que permite identificar y distinguir Aonidiella aurantii de otras especies de escamas y adoptar medidas de manejo adecuadas en los cultivos de cítricos y otros árboles frutales.

  • La hembra deposita los huevos debajo de su escudo protector o en grietas y fisuras de la corteza de la planta hospedera. Los huevos son pequeños y de color claro.
  • Ninfa o larva: Al eclosionar, las larvas o ninfas son móviles y comienzan a alimentarse de la savia de la planta. Durante esta etapa, pasan por varias mudas antes de convertirse en adultos. Las ninfas son más pequeñas y tienen un color más claro que los adultos.
  • Adulto: Una vez que las ninfas han completado su desarrollo, se convierten en adultos y pierden su capacidad de moverse activamente. Los adultos se fijan a la planta hospedera y comienzan a alimentarse y reproducirse.

Duración del ciclo de vida según lass temperaturas

La duración del ciclo de vida de Aonidiella aurantii varía según la temperatura ambiente:

  • 15°C: A temperaturas más bajas, el desarrollo de Aonidiella aurantii es más lento. La duración total del ciclo de vida puede extenderse considerablemente, pudiendo durar varias semanas o incluso meses.
  • 25°C: A temperaturas más moderadas, como 25°C, el desarrollo de Aonidiella aurantii es más rápido. La duración total del ciclo de vida puede reducirse significativamente en comparación con temperaturas más bajas, generalmente durando varias semanas.

Umbral inferior y superior de supervivencia:

  • Umbral inferior: El umbral inferior de supervivencia se refiere a la temperatura mínima por debajo de la cual los individuos de Aonidiella aurantii no pueden sobrevivir. Este umbral suele situarse alrededor de 10°C, aunque puede variar según las condiciones específicas y la población local de la plaga.
  • Umbral superior: El umbral superior de supervivencia se refiere a la temperatura máxima por encima de la cual los individuos de Aonidiella aurantii no pueden sobrevivir. Este umbral suele situarse alrededor de 35-40°C, aunque, al igual que el umbral inferior, puede variar según las condiciones específicas y la población local de la plaga.

Huevos

Morfología

  • Forma: Los huevos son ovalados o elipsoidales, con un extremo ligeramente más estrecho que el otro.
  • Color: El color de los huevos puede variar según su desarrollo y las condiciones ambientales, pero generalmente son de color amarillo pálido a translúcido.
  • Tamaño: Los huevos son muy pequeños, midiendo aproximadamente 0.5 mm de longitud.
  • Ubicación: Los huevos suelen estar ubicados debajo del cuerpo de la hembra adulta, protegidos por su escudo o cáscara. La hembra deposita los huevos en una estructura cerosa llamada ovisaco, que se forma alrededor de los huevos para proporcionar protección contra los depredadores, la desecación y otros factores ambientales adversos.

Los huevos de Aonidiella aurantii no son fácilmente visibles a simple vista debido a su pequeño tamaño y ubicación protegida bajo el cuerpo de la hembra y el ovisaco. Para identificarlos con precisión, a menudo es necesario utilizar una lupa o un microscopio.

Ninfas

  • Tamaño y forma: Las ninfas son pequeñas, generalmente de color amarillo o amarillo-verdoso. Tienen una forma ovalada o ligeramente alargada.
  • Movilidad: A diferencia de los adultos, las ninfas son móviles. Utilizan esta movilidad para buscar un lugar adecuado donde alimentarse y para dispersarse en la planta hospedera.
  • Secreción cerosa: A medida que la ninfa se alimenta y crece, comienza a secretar una sustancia cerosa que eventualmente formará la cubierta protectora típica de las escamas adultas. Esta cubierta se desarrolla gradualmente a medida que la ninfa pasa por varias etapas de muda.
  • Alimentación: Al igual que los adultos, las ninfas se alimentan de la savia de las plantas mediante su picadura bucal, lo que puede causar daños a la planta hospedera.
  • Desarrollo: Las ninfas pasan por varias etapas de muda (instares) antes de convertirse en adultos. Durante cada muda, la ninfa crece y su cubierta cerosa se vuelve más prominente y protectora.

Las ninfas de Aonidiella aurantii, al ser móviles, pueden dispersarse a otras partes de la planta o incluso a plantas vecinas, lo que facilita la propagación de la infestación. Por lo tanto, es crucial monitorear y controlar las poblaciones de ninfas para gestionar eficazmente esta plaga en los cultivos de cítricos y otras plantas hospederas.

Adultos

Los adultos de Aonidiella aurantii son pequeños, de forma ovalada, y están protegidos por un escudo característico que puede variar en color desde rojo oscuro hasta marrón. Tienen antenas cortas, patas funcionales y un aparato bucal adaptado para alimentarse de la savia de las plantas. Su morfología está adaptada para la vida sedentaria y protegida bajo el escudo, lo que les permite adherirse firmemente a la planta hospedera y evitar ser detectados y eliminados fácilmente.

  • Forma y tamaño: Los adultos de Aonidiella aurantii son pequeños insectos que tienen una forma ovalada y miden aproximadamente entre 2 y 3 milímetros de longitud.
  • Escudo protector: El cuerpo del adulto está cubierto por un escudo o cáscara protectora que puede variar en coloración desde rojo oscuro hasta marrón. Este escudo es característico de las escamas y protege al insecto de los depredadores y de los insecticidas.
  • Antenas: Los adultos tienen antenas cortas y segmentadas que no son fácilmente visibles debido al escudo protector que las cubre.
  • Patas y patas: Las patas de Aonidiella aurantii son cortas y generalmente están retraídas bajo el escudo, por lo que no son muy visibles. Sin embargo, son funcionales y permiten que el insecto se desplace lentamente sobre la superficie de la planta hospedera.
  • Aparato bucal: El aparato bucal de los adultos está adaptado para perforar y chupar la savia de las plantas. Esta alimentación se realiza a través de un estilete o tubo bucal que se inserta en los tejidos de la planta para extraer los nutrientes necesarios.

Momento de tratamiento

La práctica habitual de aplicar tratamientos indiscriminada y repetidamente no hace sino empeorar la posibilidad de control del Piojo rojo de California mediante insecticidas de síntesis.  Por ejemplo, se ha demostrado que la aplicación de productos insecticidas organofosforados y carbamatos en momentos poco adecuados, genera resistencias y reduce su capacidad de control sobre la plaga. 

El aspecto principal que influye en la eficacia de los tratamientos es su discrecionalidad, es decir que se realicen en el momento adecuado. Los insecticidas afectarán a las poblaciones de la cochinilla en mayor o menor grado dependiendo, entre otros factores, del momento en que se efectúen las aplicaciones en relación a la fenología de la plaga, debido a que los distintos estados de desarrollo presentan diferente sensibilidad a los productos químicos.

A este respecto, se han realizado distintos experimentos y trabajos de campo que han obtenido las siguientes conclusiones.

Estado de desarrollo de la plagaTratamientoEfectoInvestigador
Hembras grávidas y los momentos de mudasOrganofosforado mercaptotionSignificativamente más tolerantes a los tratamientosAbelrahman
El primer estadio de desarrollo larvario(L1)Organofosforado metidationEl momento más sensible al tratamientoSchoonees y Giliomee
Hembras adultas fertilizadasOrganofosforado metidationEl insecto ofrece mayor resistencia al tratamiento.Schoonees y Giliomee
Durante el incremento en la producción de larvas móviles al comienzo de cada generación.Organofosforado clorpirifosMejores momentos de tratamientoWalker et al.
Larvas móviesAceites mineralesParticularmente sensibles al tratamientoDavidson et al.
Un escudo más grueso y el desarrollo de la membrana ventral, son características que interfieren con la penetración y dispersión del producto debajo del escudoAceites mineralesla susceptibilidad de A. aurantii a la aplicación de aceite decrece con la edad de la cochinillaRiehl
Primer estadio de desarrollo de la cochinillaBuprofezinGenera mayor mortalidadYarom et al
Aplicando los plaguicidas al máximo de inmaduros de la primera generación del añoPor orden de eficiencia: Metidatión y clorfenvinfos seguidos de aceite mineral, clorpirifos, metilacinfos y piriproxifenAlta eficacia del tratamientoCosta-Comelles et al.
Relación entre el desarrollo del Piojo rojo de California y el resultado de los tratamientos químicos

Ninguna empresa productora de fitosanitarios indica el momento óptimo de tratamiento, teniendo en cuenta el desarrollo biológico de la plaga, para realizar tratamientos eficientes. Pero el conocimiento del estado de desarrollo de la plaga permite planificar tratamientos eficientes y ahorro en costes fitosanitarios.

Video. Consejos de tratamiento para el Piojo Rojo de California – Aonidiella aurantii

Sistema Inteligente para la toma de decisiones para el control de plagas

Las nuevas tecnologías están revolucionando la forma en que se aborda el control de plagas agrícolas, ofreciendo herramientas más precisas, eficientes y sostenibles para los agricultores. En este contexto, FuturCrop emerge como una solución innovadora que combina la tecnología avanzada con el conocimiento científico para mejorar la gestión de plagas en los cultivos.

FuturCrop es una plataforma tecnológica diseñada para proporcionar soluciones inteligentes en el control de plagas agrícolas. Utiliza algoritmos avanzados y datos científicos para calcular y prever las fases de desarrollo biológico de diversas plagas, incluida Aonidiella aurantii. Esta capacidad predictiva permite a los agricultores anticiparse a los ciclos de vida de las plagas y aplicar medidas de control en el momento óptimo, maximizando la eficacia y minimizando el uso de productos químicos.

Funcionalidades y Ventajas de FuturCrop:

  • Cálculo Preciso: FuturCrop utiliza modelos matemáticos y datos meteorológicos para calcular con precisión las fases de desarrollo biológico de las plagas, proporcionando información valiosa sobre el momento óptimo para la aplicación de tratamientos.
  • Alertas y Preaviso: La plataforma envía alertas automáticas a los usuarios sobre cambios significativos en las condiciones ambientales que pueden favorecer el desarrollo de plagas, permitiendo una acción preventiva rápida.
  • Gestión Integrada de Plagas: FuturCrop promueve un enfoque integrado para el manejo de plagas, combinando métodos biológicos, químicos y culturales de manera eficiente.
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Vínculos de interés

Control biológico del Piojo rojo de California, Mª Tatiana Pina, Universidad de Valencia, 2007.

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