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«La primera ley de la Ecología es que todo está relacionado con todo lo demás.» 

Barry Commoner

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Control del gusano elotero (Helicoverpa zea)

Software de control de plagas

Alertas automáticos. Modelos predictivos. Calendario del Ciclo de vida de las plagas. Integración con estaciones mteorológicas. Cálculo de la fecha de tratamiento óptimo. Registro de capturas y monitoreos.

programa de control de plagas

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Alertas automáticos. Modelos predictivos. Calendario del Ciclo de vida de las plagas. Integración con estaciones mteorológicas. Cálculo de la fecha de tratamiento óptimo. Registro de capturas y monitoreos.

Control del gusano elotero (Helicoverpa zea) - FuturCrop
control del gusano elotero

Nombre común

El gusano elotero (también llamado gusano bellotero, gusano del maíz o cogollero del maíz, gusano del algodón, gusano del fruto del tomate) es la larva del insecto Helicoverpa zea, o Heliothis zea.

Helicoverpa zea

Cultivos y ornamentales

Se trata de una plaga polífaga, que se alimenta de más de 200 tipos de cultivos y ornamentales

Albaricoque, Ciruela, Melocotón, Nectarina, Cereza, Manzana, Pera, Almendra, Nuez, Escarola, Tomate, Patata, Coliflor, Pimiento, Acelga, Berenjena, Brécol, Cebolla, Col, Col de bruselas, Guisante, Habas, Judías, Avellana, Castaño, Maíz, Rosa, Fresa, Frambuesa, Puerro, Rábano, Naranja, Apio, Alfalfa, Pistacho, Hinojo, Perejil, Zanahoria, Chile, Paraguayo

Es una plaga de gran importancia económica, principalmente por los daños que causa al maíz, sorgo, tomate y algodón.

Momento de tratamiento

El monitoreo constante y la detección temprana son esenciales en la gestión integrada de plagas para minimizar los daños en los cultivos de maíz. La combinación de inspecciones visuales y el uso de trampas puede ayudar a tomar decisiones informadas sobre el control de la plaga y evitar pérdidas significativas en la producción.

El monitoreo continuo y minucioso en el cultivo es esencial para detectar oportunamente la presencia del gusano elotero en el cultivo de maíz.

Grados de acción y control

  1. Etapa crítica: El monitoreo es especialmente crucial durante la fase de floración del cultivo. En esta etapa, las mazorcas son más susceptibles al ataque de la plaga, y la detección temprana es fundamental.
  2. Foco en los estigmas: Presta atención a los estigmas del maíz, ya que es allí donde se encuentran los huevecillos del gusano elotero.
  3. Acción inmediata: Si detectas huevecillos o larvas del gusano elotero, debes tomar medidas de control de manera inmediata. Una vez que la larva penetra en los granos de la mazorca, es difícil de controlar con insecticidas de contacto.
  4. Daño visible: A veces, las larvas se encuentran dentro de las brácteas de los elotes, y el daño por perforaciones y alimentación en el elote es visible. Sin embargo, no siempre es evidente, por lo que debes seleccionar y abrir algunas brácteas de los elotes para buscar la presencia de la plaga.
  5. Uso de trampas: Otra alternativa para monitorear la población de la plaga es el uso de trampas de luz. Estas trampas atraen tanto a machos como a hembras adultos de gusano elotero. También puedes utilizar trampas de luz con feromonas que atraen específicamente a los machos. Coloca estas trampas en diferentes puntos de la parcela para determinar la ubicación y la gravedad de la infestación de la plaga.

Estrategias y métodos para controlar el gusano elotero

  1. Cultivos de refugio: Plante una franja o área de cultivo de maíz que no esté modificada genéticamente cerca de los cultivos de maíz transgénico Bt (que tiene genes que producen una proteína tóxica para los gusanos). Esto ayuda a reducir la presión selectiva sobre las poblaciones de gusanos eloteros, lo que puede ayudar a prevenir la resistencia a los cultivos Bt.
  2. Uso de cultivos Bt: Plante variedades de maíz genéticamente modificadas que contienen genes Bt (Bacillus thuringiensis). Estos genes producen proteínas que son tóxicas para los gusanos eloteros y ayudan a reducir los daños causados por ellos. Es importante seguir las recomendaciones del fabricante y las regulaciones locales sobre el uso de cultivos Bt.
  3. Monitoreo de poblaciones: Realice un monitoreo constante de las poblaciones de gusanos eloteros en sus campos para determinar cuándo es necesario tomar medidas de control. Puede utilizar trampas de feromona o realizar inspecciones regulares de las plantas para detectar signos de infestación.
  4. Control biológico: Fomentar poblaciones de insectos depredadores y parasitoides que se alimenten de los gusanos eloteros puede ser una estrategia efectiva. Algunos insectos beneficiosos incluyen avispas parasitoides y chinches depredadoras.
  5. Control químico: En casos de infestaciones severas, se pueden usar insecticidas específicos para el control de gusanos eloteros. Es importante seguir las recomendaciones de aplicación y seguridad proporcionadas por los fabricantes y las regulaciones locales.
  6. Prácticas de manejo agronómico: Implementar prácticas de manejo agronómico adecuadas, como la rotación de cultivos, la eliminación de residuos de cultivos anteriores y la siembra adecuada, puede ayudar a reducir la presencia de gusanos eloteros en los campos.
  7. Control cultural: Realice la eliminación manual de los gusanos y larvas cuando sea posible. Inspeccione regularmente las plantas de maíz y retire los gusanos a mano.
  8. Uso de trampas de luz: Las trampas de luz pueden atraer a los gusanos eloteros adultos durante la noche y ayudar en su control. Esto puede ser útil como parte de un programa de monitoreo.

El uso indiscriminado y preventivo de los insecticidas

Las estrategias habituales para combatir la Helicoverpa zea suelen consistir en:

  1. Realizar aplicaciones previas a la siembra.
  2. Como tradicionalmente se estima que el Ciclo de Vida total de la plaga dura 30 días, establecer ventanas de aplicación de 30 días.
  3. Realizar múltiples aplicaciones de insecticida en esa ventana de aplicación.

Pero el uso excesivo de pesticidas puede tener efectos negativos en el control de plagas, en el medio ambiente en general, y en la salud humana, además de un sobrecoste innecesario.

  1. Resistencia de las plagas: Cuando se utilizan pesticidas de manera excesiva o inadecuada, las poblaciones de plagas pueden desarrollar resistencia a estos productos químicos. Esto significa que las plagas sobrevivientes tienen una mayor probabilidad de ser resistentes a los pesticidas utilizados, lo que hace que sea más difícil controlarlas en el futuro.
  2. Daños a organismos no objetivo: Los pesticidas no suelen ser específicos para una sola plaga y pueden dañar a otros organismos no objetivo, incluidos insectos beneficiosos, como polinizadores y depredadores naturales que ayudan a controlar las plagas de manera natural. Esto puede desequilibrar los ecosistemas y tener consecuencias negativas para la agricultura y la biodiversidad.
  3. Contaminación del suelo y el agua: Los pesticidas pueden acumularse en el suelo y filtrarse hacia las aguas subterráneas, lo que puede contaminar fuentes de agua potable y causar daños a los ecosistemas acuáticos. Además, la contaminación del suelo puede afectar la salud de los cultivos y la calidad del suelo a largo plazo.
  4. Residuos en alimentos: El uso excesivo de pesticidas puede dar como resultado la presencia de residuos de pesticidas en los alimentos que consumimos. Esto plantea preocupaciones sobre la seguridad alimentaria y la exposición humana a sustancias químicas potencialmente dañinas.
  5. Impactos en la salud humana: La exposición a largo plazo a pesticidas puede tener efectos negativos en la salud humana, incluidos problemas de salud como enfermedades respiratorias, cáncer, trastornos neurológicos y problemas reproductivos.

Conocer el ciclo vital de la Helicoverpa zea ayuda a combatirla

El ciclo de vida de una plaga se refiere a las diferentes etapas por las que pasa una población desde su nacimiento hasta su muerte. Comprender estas etapas puede proporcionar información valiosa para desarrollar estrategias de control específicas.

Saber en qué etapa del ciclo de vida se encuentra la plaga permite determinar el momento más efectivo para aplicar medidas de control. Algunas plagas son más vulnerables en ciertas etapas, como los huevos, las larvas o los adultos.

Con una comprensión sólida del ciclo de vida de las plagas, se pueden utilizar recursos como pesticidas de manera más eficiente y selectiva, minimizando así el impacto ambiental y los costos asociados

El ciclo biológico del gusano elotero consta de cuatro fases de desarrollo:

ciclo de vida helicoverpa zea
  1. Huevo: El ciclo comienza cuando la hembra de la polilla pone huevos en las hojas de las plantas hospedantes, como el maíz. Estos huevos son pequeños y de color blanco.
  2. Larva: Los huevos eclosionan, y las larvas emergen. Estas larvas son lo que comúnmente se conoce como «gusanos eloteros». Tienen un cuerpo cilíndrico y pueden variar en color, pero suelen ser verdes o marrones. Se alimentan de las hojas y los brotes de la planta durante esta fase. El gusano elotero pasa por varias etapas de desarrollo durante esta fase, mudando su piel varias veces.
  3. Pupa: Cuando las larvas han alcanzado un tamaño y desarrollo adecuados, se entierran en el suelo para pupar. Durante esta fase, se desarrolla la forma adulta del insecto dentro de una pupa protectora. La pupa puede encontrarse a cierta profundidad en el suelo y es de color marrón.
  4. Adulto: Una vez que la metamorfosis está completa, el adulto emerge de la pupa. El adulto es una polilla nocturna de tamaño mediano, con alas de color marrón y patrones de manchas en las alas. Los adultos son responsables de la reproducción y la puesta de huevos para comenzar un nuevo ciclo.

El ciclo biológico del gusano elotero generalmente dura de 28 a 45 días, pero la duración específica de cada fase puede variar según las condiciones ambientales, la disponibilidad de alimentos y otros factores.

Estados del ciclo biológico calculados por FuturCrop

Pero la duración del ciclo de vida de los insectos depende en gran medida de la temperatura ambiental. La temperatura influye en la tasa de desarrollo de los insectos y en sus actividades metabólicas.

Los insectos tienden a desarrollarse más rápido a temperaturas más cálidas, porque a temperaturas más altas, las reacciones químicas en sus cuerpos ocurren más rápidamente, lo que acelera su crecimiento y desarrollo. E inversamente, su desarrollo es más lento a temperaturas más frías. A temperaturas más frías el desarrollo de los insectos se ralentiza.

La variabilidad en las condiciones climáticas puede tener un impacto significativo en las poblaciones de insectos y en los ecosistemas en los que desempeñan roles importantes.

FuturCrop es un software que utiliza la relación existente entre las condiciones climatológicas y el desarrollo de la plaga, para calcular la fecha en que se producen los cambios en su ciclo biológico.

Tanto para el control químico como para el biológico, para el control de Helicoverpa zea es conveniente realizar tratamientos que afecten a las larvas de primer y segundo estadios.

FuturCrop calcula y predice las fechas en las que el gusano elotero alcanza los estados de oviposición, eclosión de huevos, los 6 instar larvarios, pupas y adultos.

  • Primera emergencia de larvas
  • 10% de emergencia de larvas
  • 25% de emergencia de larvas
  • 50% de emergencia de larvas
  • 75% de emergencia de larvas
  • 95% de emergencia de larvas

El cálculo se realiza para una ubicación señalada previamente por el usuario.

control del gusano elotero
Integral fenológica del gusano elotero en un campo de maíz 2022
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Información sobre el Gusano elotero.

Información de interés

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