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Software de control de plagas

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«La primera ley de la Ecología es que todo está relacionado con todo lo demás.» 

Barry Commoner

5 productos para el control ecológico de plagas

Software de control de plagas

Alertas automáticos. Modelos predictivos. Calendario del Ciclo de vida de las plagas. Integración con estaciones mteorológicas. Cálculo de la fecha de tratamiento óptimo. Registro de capturas y monitoreos.

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5 productos para el control ecológico de plagas
control ecológico de plagas y enfermedades

La promoción de prácticas agrícolas sostenibles


La legislación europea no fuerza el uso de productos ecológicos para el control de plagas, sino que promueve prácticas agrícolas sostenibles y respetuosas con el medio ambiente. La Unión Europea (UE) ha establecido normativas y directrices que regulan el uso de productos fitosanitarios, incluyendo pesticidas y herbicidas, con el objetivo de proteger la salud humana y el medio ambiente.

LEGISLACIÓN EUROPEA SOBRE EL USO DE PESTICIDAS

Reglamento (CE) No. 1107/2009 del Parlamento Europeo y del Consejo

Este reglamento establece las normas para la autorización y el uso de productos fitosanitarios en la UE. Establece criterios estrictos para la evaluación de la seguridad y eficacia de los productos fitosanitarios, y prohíbe el uso de sustancias que puedan tener efectos negativos en la salud humana o el medio ambiente.

Directiva 2009/128/CE sobre el uso sostenible de los pesticidas

Esta directiva establece un marco para la reducción de riesgos y la promoción del uso sostenible de los pesticidas en la UE. Promueve prácticas agrícolas sostenibles, como la rotación de cultivos, la diversificación de cultivos y el uso de métodos de control biológico y físico para reducir la dependencia de los productos químicos.

Reglamento (CE) n.º 834/2007 sobre producción ecológica y etiquetado de productos ecológicos

Este reglamento establece las normas para la producción ecológica de alimentos en la UE, incluyendo el uso de productos fitosanitarios. Los productos fitosanitarios utilizados en la agricultura ecológica deben estar autorizados para su uso en la producción ecológica y cumplir con los criterios de sostenibilidad establecidos por la UE.

La legislación sobre el uso de pesticidas varía significativamente de un país a otro, pero en general crea un marco de protección para la salud humana, el medio ambiente y la seguridad alimentaria.

En el mercado hay disponibilidad de productos menos agresivos que los insecticidas químicos para el control de plagas, realizados básicamente a partir de hongos entomopatógenos e insectos depredadores o parasitoides. Las empresas comercializan organismos de control de plagas que siempre han estado presentes en la propia Naturaleza, pero a los que los métodos de agricultura intensiva ha alterado su acción natural. 

Destacan 5 tipos de productos para el control ecológico de plagas y enfermedades, por ser los más utilizados. Tres de ellos son hongos (Trichoderma, Beauveria, Paecilomyces). Dos son insectos, depredadores y parasitoides de plagas (Crisopera y Trichogramma)

5 productos para el control ecológico de plagas

Hongos

Los hongos son una alternativa ecológica y sostenible para el control de plagas en la agricultura. Algunos hongos, como los del género Beauveria, Metarhizium y Trichoderma, son conocidos por su capacidad para infectar y matar plagas de insectos y ácaros sin dañar a los cultivos o al medio ambiente. Estos hongos son utilizados en productos biológicos y biopesticidas que pueden ser aplicados en los cultivos de forma segura y eficaz.

Los hongos entomopatógenos, como Beauveria bassiana y Metarhizium anisopliae, infectan a los insectos a través de la cutícula (la capa protectora del exoesqueleto) y producen toxinas que causan la muerte del insecto. Estos hongos son utilizados en productos biológicos para controlar una amplia gama de plagas de insectos, incluyendo pulgones, trips, cochinillas, gusanos y larvas de lepidópteros.

Los hongos del género Trichoderma son conocidos por su capacidad para colonizar las raíces de las plantas y protegerlas contra enfermedades causadas por hongos patógenos. Estos hongos son utilizados en productos biológicos para el control de enfermedades del suelo, como la fusariosis, la podredumbre de la raíz y la pudrición del cuello.

Se utilizan para controlar ciertos hongos fitopatógenos del suelo y enfermedades fúngicas como marchitamiento, pudrición de la raíz y/o del cuello de la planta, mildiu, mota blanca y botrytis.

Trichoderma

Trichoderma es un género de hongos que se encuentra en suelos y ambientes acuáticos. Algunas especies de Trichoderma son conocidas por su capacidad para colonizar las raíces de las plantas y protegerlas contra enfermedades causadas por hongos patógenos. También pueden ayudar a descomponer la materia orgánica en el suelo y promover el crecimiento de las plantas.

El uso de Trichoderma en la agricultura se ha vuelto cada vez más popular debido a sus propiedades beneficiosas para los cultivos. Algunas aplicaciones comunes incluyen:

  • Control biológico de enfermedades: Trichoderma es conocido por su capacidad para controlar enfermedades del suelo, como la fusariosis, la podredumbre de la raíz y la pudrición del cuello. Los hongos Trichoderma pueden competir con los hongos patógenos por los nutrientes y el espacio en la raíz, y también pueden producir compuestos antifúngicos que inhiben el crecimiento de los hongos patógenos.
  • Promoción del crecimiento de las plantas: Algunas especies de Trichoderma pueden promover el crecimiento de las plantas al aumentar la absorción de nutrientes, estimular el desarrollo de las raíces y mejorar la capacidad de las plantas para resistir el estrés ambiental.
  • Descomposición de la materia orgánica: Trichoderma puede descomponer la materia orgánica en el suelo, lo que ayuda a liberar nutrientes para las plantas y mejora la estructura del suelo.

A menudo, para tener más valor comercial, se combina cepas del hongo Trichoderma con otros microorganismos beneficiosos como micorrizas, bacterias fijadoras de nitrógeno (como Azotobacter spp., Azospirillum spp.), bacterias solubilizadoras de fósforo o potasio, etc. 

Una gran ventaja de los hongos Trichoderma es que su producción casera es bastante sencilla. Generalmente se utiliza para ello cultivos de leguminosas, por su facilidad de germinación, rapidez de crecimiento y capacidad de añadir nitrógeno a la tierra. En internet se puede encontrar fácilmente instrucciones para su fabricación no industrial.

Beauveria bassiana

Este hongo, que crece de forma natural en el suelo, se comercializa actualmente como mecanismo de control de plagas. Se utiliza como insecticida biológico o biopesticida, controlando un gran número de plagas (de los 200 artrópodos a los que puede afectar), como son orugas, termitas, moscas blancas, áfidos, escarabajos.

Por ejemplo, se utiliza para el control de plagas como la broca del café (Hypothenemus hampei), palomilla dorso de diamante (Plutella xylostella), barrenador del plátano (Cosmopolites sordidus), gallina ciega (Phyllophaga spp.), escarabajo de la patata (Leptinotarsa decemlineata), palomilla (Cydia pomonella), picudo del plátano (Cosmopolites sordidus), taladro del maíz (Ostrinia furnacalis), etc. Aunque también puede tener un efecto perjudicial sobre los polinizadores y sobre otros insectos beneficiosos.

Mediante el contacto del hongo con el insecto y, tras su germinación, se introduce en el insecto a través de sus partes blandas, y coloniza sus cavidades. El hongo produce entonces unas toxinas que rompen el sistema inmunológico del patógeno, invadiendo todos los tejidos, y causando la muerte del insecto.

Como sucede con todos los organismos de control biológico de plagas, el éxito del tratamiento de Beauveria bassiana depende de su aplicación bajo las condiciones idóneas de medio ambiente (temperatura y humedad), la presencia de la plaga objetivo en la fase de desarrollo adecuada, y la utilización de un medio de difusión que ponga en contacto el hongo con el insecto, pues de otra manera no tendrá acción alguna. La forma más común de aplicación es la foliar, de formulaciones sólidas o líquidas a pH 6 o 7; pero Beauveria también se utiliza en trampas, con organismos inoculados con el hongo y adicionando feromonas como atrayente;  y, a través del riego en drench.

Paecilomyces

Paecilomyces es un género de hongos que se encuentra en suelos, agua y aire. Algunas especies de Paecilomyces son conocidas por su capacidad para controlar plagas de insectos y enfermedades de las plantas en la agricultura. Algunas aplicaciones comunes incluyen:

  • Control biológico de plagas de insectos: Paecilomyces lilacinus, por ejemplo, es un hongo que se utiliza para controlar nematodos parásitos en los cultivos. Este hongo infecta los huevos y las larvas de los nematodos, impidiendo su desarrollo y reduciendo su población en el suelo. Otros hongos del género Paecilomyces también pueden tener efectos similares en otras plagas de insectos.
  • Control biológico de enfermedades de las plantas: Algunas especies de Paecilomyces, como Paecilomyces fumosoroseus, son conocidas por su capacidad para controlar enfermedades de las plantas causadas por hongos patógenos. Estos hongos pueden producir compuestos antifúngicos que inhiben el crecimiento de los hongos patógenos y protegen las plantas contra enfermedades como la podredumbre de la raíz, la podredumbre del tallo y la antracnosis.
  • Promoción del crecimiento de las plantas: Algunas especies de Paecilomyces pueden promover el crecimiento de las plantas al aumentar la absorción de nutrientes y mejorar la salud del suelo. Estos hongos pueden descomponer la materia orgánica en el suelo, liberando nutrientes para las plantas y mejorando la estructura del suelo.

Paecilomyces es un género de hongos utilizado en productos nematicidas por contacto (los nemátodos son gusanos, dañinos para las raíces de numerosos cultivos), y algunos insectos como mosca blanca y chinches. Se encuentra en el suelo, plantas en descomposición y alimentos. Paecilomyces lilacinus es una de las especies más comercializadas. Se presenta en forma granulada o líquida.

Es efectivo para nematodos de los géneros Meloydoginae, Pratelynchus y Rapophulus.

El hongo parasita los huevos y hembras de nematodos. Las conidias producidas por el hongo se fijan en la pared externa del cuerpo del nematodo, germinan y producen unas estructuras especializadas para penetrar el cuerpo del nematodo. En su interior, se alimenta de sus nutrientes y se reproduce masivamente, hasta causarle la muerte. 

El hongo se aplica al suelo en forma de suspensión de esporas en agua, mediante fumigación o mediante irrigación (No se aconseja su mezcla en tanque, pues cada producto debe aplicarse por separado).

Para una aplicación óptima el suelo debe estar húmedo. Si el pH es ligeramente ácido produce toxinas que afectan al sistema nervioso de los nematodos. Por esa razón, el agua de mezcla debe tener un pH entre 5.5 y 7.0, y una dureza inferior a 130 ppm expresada en carbonatos de calcio.  

Para aumentar la probabilidad de éxito del tratamiento, conviene aplicar los hongos cuando los nemátodos están en su fase de huevos, pues es más frágil en ese estadío. Hay que tener en cuenta que el hongo tarda unos días (entre 3 y 14) en hacer efecto, según las condiciones de tratamiento.  

El producto se puede almacenar hasta 4 meses, refrigerado a una temperatura entre 1 y 10ªC.

Insectos

El control biológico de plagas, a través del uso de insectos, es una estrategia cada vez más utilizada en la agricultura sostenible. Este enfoque se basa en la introducción o promoción de enemigos naturales de las plagas para reducir su población y minimizar los daños a los cultivos. Los insectos utilizados para este fin pueden ser depredadores, parasitoides o patógenos de las plagas.

Los depredadores son insectos que se alimentan de otros insectos, como las mariquitas, las crisopas y las avispas parasitoides. Estos insectos pueden controlar las poblaciones de plagas al devorar sus huevos, larvas o adultos.

Los parasitoides, como las avispas parasitoides y las moscas tachinidas, depositan sus huevos en o sobre las plagas, y las larvas se alimentan de ellas hasta que mueren. Este método es eficaz para controlar plagas como las orugas y las pulgas de los árboles.

Trichogramma

Trichogramma es un género de pequeñas avispas parasitoides que juegan un papel importante en el control biológico de plagas de insectos en la agricultura. Estas avispas son conocidas por su capacidad para parasitar los huevos de una amplia variedad de plagas agrícolas, incluyendo orugas, gusanos, pulgones y trips, ayudando así a reducir la población de plagas y proteger los cultivos de daños.

Las avispas del género Trichogramma son especialmente útiles en cultivos hortícolas y frutales, donde pueden controlar plagas como la polilla del tomate, la polilla de la patata, la mosca blanca y el pulgón, entre otras. Estas avispas son muy pequeñas, generalmente de menos de 1 mm de longitud, y son difíciles de detectar a simple vista.

El ciclo de vida de Trichogramma es relativamente corto, lo que les permite reproducirse rápidamente y aumentar su población en un corto período de tiempo. Las avispas hembras depositan sus huevos en los huevos de las plagas, y las larvas de Trichogramma se desarrollan dentro de los huevos de las plagas, matándolas en el proceso. Una vez que emergen, las avispas adultas continúan parasitando huevos de plagas y ayudando a mantener la población de plagas bajo control.

Actúan como endoparásitos de los huevo de unas 28 especies de insectos de importancia económica para la agricultura por las pérdidas que ocasionan en los cultivos, principalmente lepidopteros, como Helicoverpa zea, Cydia pomonella, y Ostrinia nubilalis, y también pulgones.

Las avispillas hembras ponen sus huevos dentro de los huevos de otros insectos y sus larvas consumen el embrión y otros contenidos del huevo parasitado. Se utiliza para el control de importantes plagas, como la Cydia pomonella, Diatraea spp, Heliothis sp., Plutella xylostella, Spodoptera spp., etc

El éxito del tratamiento mediante insectos depredadores o parasitoides de plagas depende de múltiples factores, por lo que suele ser habitual necesitar el asesoramiento en su utilización:

Control del momento de liberación de la avispilla.

Se recibe la avispilla en estado de pupa dentro del huevecillo del huésped. Si al recibir su envío observa emergencia de adultos, es necesario aplicar de inmediato. Si no se puede aplicar, y es necesario almacenarlo, tiene que refrigerarse entre 8ºC y  15ºC y aplicar cuanto antes. Si no hay emergencia de adultos, hay que esperar a que esto suceda para aplicar el tratamiento.

Control del estado de desarrollo biológico de la plaga.

Antes de liberar insectos benéficos es importante conocer el estado de desarrollo y nivel poblacional de la plaga. En caso de disponer de información sobre el estado de desarrollo de la plaga (como la proporcionada por FuturCrop), hay que liberar el parasitoide cuando hay abundancia de huevecillos. En caso contrario, se recomienda monitorear y liberar la avispilla tan pronto como se observen los primeros adultos. Se suele recomendar el uso de feromonas para monitorear los vuelos iniciales de adultos. 

Las sucesivas liberaciones dependen de la etapa fenológica del cultivo y del estado de desarrollo biológico de la plaga.

El éxito del tratamiento depende en  gran medida del momento de liberación del parasitoide. Bajo condiciones de laboratorio a 23ºC, las hembras de Trichogramma parasitan un promedio de 60 huevos en 7 días. El 90% de la puesta se realiza en los dos primeros días

Control de las condiciones climatológicas

Las avispillas son activas cuando la temperatura ambiental está entre 15ºC y 32ºC, siendo su temperatura óptima de 23-25ºC y la humedad relativa del 75%.

Se pueden conservar las pupas de Trichogramma 1-2 días, a una temperatura de 12-18ºC, teniendo cuidado de no romper la cadena de frío, y utilizando un lugar oscuro para su almacenamiento. Se recomienda no conservar más de 48 horas tras su recepción.

Crisopas

Las crisopas, también conocidas como «ojos de oro» debido a sus grandes ojos dorados, son insectos depredadores que se alimentan de una amplia variedad de plagas de insectos, incluyendo áfidos, trips, cochinillas, pulgones, orugas y huevos de insectos. Son consideradas como uno de los depredadores más efectivos en el control biológico de plagas agrícolas debido a su amplia gama de presas y a su capacidad para adaptarse a diferentes condiciones ambientales.

Las crisopas son generalmente de color verde o marrón y tienen alas transparentes y filamentosos. Pueden volar, pero también son buenos corredores y pueden moverse rápidamente en el suelo y en las plantas. Son nocturnos y se alimentan principalmente durante la noche, aunque también pueden ser activos durante el día si las condiciones son favorables.

Las crisopas son generalmente introducidas en los cultivos como larvas, que son más activas y voraces que los adultos. Las larvas de crisopa se alimentan de una amplia variedad de presas, incluyendo huevos de insectos, larvas y adultos. Las larvas de crisopa son conocidas por su voracidad y pueden consumir grandes cantidades de presas en poco tiempo.

La Crisopa verde

Chrysoperla carne es un insecto depredador cuyas larvas se comercializan como mecanismo de control biológico de pulgones, pero también de larvas de mosca blanca, araña roja, trips y huevos de polillas.

Aunque se ha generalizado su uso comercial, la crisopa es un insecto que aparece espontáneamente en todos los cultivos que puedan ser dañados por el pulgón, siempre que no se realicen tratamientos químicos que las maten. De manera natural se encuentran en las malezas, y se trasladan a los cultivos cuando aparecen las plagas. Se puede potenciar su desarrollo plantando determinadas plantas, como se indica en la referencia al final de este post.

Como los individuos adultos no son depredadores, las compañías comercializan sus huevos o sus larvas como organismos de control biológico, mediante vasos de unicel con una mezcla de huevos de crisopa y un medio inerte, como puede ser el salvado de trigo o la cáscara de arroz. Algunas empresas venden crisopas adultas, pero resultan poco efectivas, ya que es fácil que salgan volando hacia otros lugares antes de haber cumplido su función. Las larvas son caníbales, por lo que deben ser separadas durante el transporte. Esto se consigue con una estructura de celdas que las mantiene separadas, y que puede ser abierta fila a fila para dejarlas salir poco a poco. Algunas empresas venden las larvas sueltas en botes que además contienen alforfón, lo que les proporciona espacios donde esconderse las unas de las otras.

Las sueltas de crisopas tienen el problema de que deben realizarse en el momento adecuado. En general, debido a que los insectos depredadores o parasitoides tienen un ciclo de vida muy corto, se deben introducir en el cultivo lo antes posible tras su recepción. Pero para que el tratamiento sea exitoso se tiene que tener en cuenta el ciclo de vida de la plaga (interesa que haya la mayor población de larvas y huevos plaga), y las condiciones meteorológicas (aunque la crisopa tolera muy bien las fluctuaciones térmicas, desde 12 a 35ºC). 

Los productos no deberían almacenarse más de 1-2 días, siempre a 8-10°C de temperatura, en botellas horizontales, en lugares oscuros. De lo contrario, perdería calidad y afectaría a la efectividad del tratamiento.

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