Control de la bactrocera zonata

Diferentes investigaciones entomológicas nos han ayudado a entender el ciclo biológico de muchas plagas que atacan a los cultivos. Actualmente tenemos mucha información entomológica útil para el control de plagas. Pero en general la aplicación práctica de esos conocimientos es difícil para el productor agrícola. Sirva de ejemplo la Bactrocera zonata, también llamada mosca del melocotón.

La Bactrorera zonata es una plaga en cuarentena para países de la Cuenca del Mediterráneo y Oriente Próximo, pues ya está establecida en la mayoría de las zonas agrícolas de Egipto. La plaga afecta a múltiples frutas y hortalizas. Puede ocasionar pérdidas del 100% de la cosecha en los campos no tratados, incluso un 30% de pérdidas en los cultivos tratados con insecticidas. 

Pero el agricultor y el técnico agrícola no tienen herramientas tecnológicas que les facilite la identificación y control de esta importante plaga.

control de la Bactrocera zonata

Ciclo biológico de la Bactrocera zonata

De la Bactrocera zonata sabemos 

  • Que las fases de huevo, larva y el desarrollo reproductivo del adulto están influenciados por la temperatura del aire, y que, por el contrario, el desarrollo de la pupa está influenciada por la temperatura del suelo.
  • Que la plaga se mantiene activa a lo largo del año cuando la temperatura sobrepasa los 16ºC. 
  • Que el período de pre-ovoposición es de 10 a 23 días. La hembra deposita una media de 137 huevos en grupos de 2 a 9 bajo la corteza del fruto huésped, eclosionando a los 2–3 días. 
  • Que las larvas se alimentan del fruto durante 1 a 3 semanas, y empupan en el suelo enterrándose entre 2 a 15 cm. de profundidad. 
  • Que la fase de pupa varía entre 4 días en verano a 6 semanas en invierno. 
  • Que en condiciones óptimas el ciclo biológico se puede completar en 20 días prolongándose en temperaturas más bajas. 
  • Y que a lo largo del año puede tener de 7 a 12 generaciones. 

Sabemos que básicamente la plaga se trata actuando sobre los machos adultos, utilizando como atrayente el metil-eugenol. Y que existen otras medidas, como la retirada de frutos, tratamientos de suelo, etc.

Se podrían realizar otros tratamientos como el control biológico de plagas, o mediante productos químicos durante las fases inmaduras de la plaga. Pero es necesario tener los datos con precisión.

La Agricultura y las Tecnologías de la Información y la Comunicación

Pero ese conocimiento de la plaga, que requiere un monitoreo constante y un control sistemático de la temperatura ¿cómo se traduce en efectos prácticos para el agricultor? Los momentos de tratamiento no se pueden determinar por fechas de calendario, y mucho menos repitiendo tratamientos, que es lo que suele hacer el agricultor sin conocimientos específicos, porque esa técnica es ineficiente, medioambientalmente dañina y encarece innecesariamente la producción.

No existen reglas genéricas en la agricultura, y es necesario considerar multitud de variables. A efectos prácticos, en el control de la Bactrocera zonata, y de muchas otras plagas, se toman decisiones imprecisas, a no ser que se controlen todas las variables:

  • El período de oviposición puede variar en 13 días, y otros 3 días de posible diferencia en la eclosión de huevos.
  • El período larvario puede durar de 1 a 3 semanas.

El conocimiento entomológico que tenemos de las plagas, que serviría para determinar qué estado de desarrollo a monitorear, o el momento más eficiente de tratamiento, es un conocimiento propio de especialistas. 

La fenología de las plagas

El desarrollo de las plagas está asociado a variables climáticas, el ciclo biológico de la Bactrocera zonata depende en gran medida de la temperatura. Y utilizando estas variables para realizar los cálculos que realizaría un especialista en control de plagas, estableciendo  inferencias mediante técnicas de Inteligencia Artificial, y comunicando a los productores a través de una conexión a internet, es posible transferir ese conocimiento especializado, que permite optimizar las técnicas de control de plagas. En este sentido, FuturCrop actúa como un experto en entomología que calcula el momento en que las plagas inician sus fases biológicas, huevos, larvas, pupas, adulto, etc, con el fin de optimizar procesos como monitoreo y tratamientos. 

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Mensajes de control con el estado de desarrollo biológico más probable de la plaga, para planificar tratamientos eficientes

Software agrícola de control de plagas

“El secreto de ir avanzando es empezar”

– Mark Twain

FuturCrop calcula previsiones a corto plazo de la actividad de 179 plagas agrícolas, a partir de los umbrales de temperatura acumulados, asociados a las etapas críticas de su ciclo biológico.

Las previsiones de FuturCrop indican, para un día determinado, el estado de la etapa del ciclo biológico de la plaga y el día para realizar el tratamiento más eficiente.

Más información

La informática aliada para acotar los daños por plagas en agricultura

Pest and weather models, College or Agricultural Sciences. Oregon State University

USA National Phenology Network Aids Management of Pest Insects With Life-Stage Forecast Maps,

Using Degree-Days and Plant Phenology to predict pest Activity, Daniel A. Herms, The Ohio State University