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Virus vegetales

Los patógenos causantes de las enfermedades de las plantas pueden ser bacterias o virus. Éstos, a diferencia de las bacterias, no están formados de células, no tienen metabolismo y, por tanto, no respiran, no se alimentan, no crecen. Un virus vegetal es un conjunto de una o más moléculas de ácido nucleico, contenido en una cubierta protectora de proteínas, capaz de auto-replicarse dentro de las células de su planta hospedante (y a veces dentro de su vector transmisor). En la mayoría de los casos, los virus se dispersan a través de toda la planta causando una infección sistémica, alterando las características del producto, defectos estéticos e incluso pérdida de cosecha.

Tratamiento, prevención

Prácticamente no es posible curar las enfermedades víricas de las plantas mediante antivirales. Pero hay determinadas medidas eficientes para mitigarlas o prevenirlas. Previamente es importante diagnosticar correctamente la enfermedad, para determinar la estrategia a seguir, pues esta depende de como se transmite ese virus: mediante insectos vectores, mediante contacto, etc.

Desde un punto de vista preventivo, se pueden utilizar semillas u órganos vegetativos certificados que están libres de virus, eliminar posibles reservorios del virus en la vegetación circundante o la modificación de prácticas de siembra y cosecha.

Nomenclatura

Los síntomas de las enfermedades víricas de las plantas son el resultado de la interacción entre los genomas del virus y el de la planta hospedante. Por consiguiente, la manifestación de los síntomas de las enfermedades víricas depende de la planta hospedante y del tipo de virus. Por ejemplo El virus del mosaico del maíz puede incluir una variedad de síntomas, como el mosaico, el moteado, la necrosis, el achaparramiento, enrrollado de la hoja o el amarillamiento de los tejidos de la planta. El virus del mosaico del pepino (CMV) se manifiesta mediante manchas cloróticas y epinastia en las hojas, así como deformaciones y mosaico en peciolos y frutos.

Esa interacción entre el genoma del virus y el genoma de la planta hospedante, es decir el síntoma que se manifiesta en la planta, ha sido la que utilizaron los virólogos vegetales para denominar a los virus, hasta la caracterización del primer virus vegetal en 1930. El virus del mosaico del tabaco fue descrito por primera vez en plantas de tabaco, en las cuales inducía un mosaico en las hojas. De ahí su denominación y su acrónimo del inglés (TMV, Tobaco Mosaic Virus)

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Principales enfermedades víricas de las plantas

Los síntomas nos facilitan los primeros indicios de cuál es el problema que padece la planta. Sin embargo, en ocasiones los síntomas no proporcionan suficiente información para decidir cuál es el tipo específico de virus que causa la enfermedad, y suele ser necesario un análisis de laboratorio.

En general los siguientes son síntomas habituales de una enfermedad causada por un virus: mosaicos, moteados, virescencias (autolisis), variegaciones, necrosis, manchas anulares, tumores o agallas, deformación de frutos, leprosis, acortamiento de entrenudos, raquitismo, etc.

Síntomas de las enfermedades víricas de las plantas

Moteado

Síntomas de moteado
Síntomas de virescencia

Variegación

Síntomas de variegación

Necrosis

Síntomas de necrosis de las plantaz

Manchas anulares

Síntomas de manchas anulares

Tumores o agallas

Síntomas de tumores o agallas

Deformaciones de frutos

SINTOMAS VIRUS.008

Epinastia

Síntomas de epinastia

Blastomania

Síntomas de blastomania

Leprosois Sarna

Síntomas de la leprosos o sarna en las plantas

Acortamiento de entrenudos

SINTOMAS VIRUS.012

Raquitismo

Raquitismo de las plantas