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Daños del gusano cogollero

El gusano cogollero, Spodoptera frugiperda, es la larva de una mariposa nocturna que ataca principalmente al maíz, al sorgo y al arroz. Aunque también, en menor medida, a hortalizas, al algodón y a gramíneas, como los pastos. Una infestación no controlada puede ocasionar una reducción del rendimiento del 13 al 60% del cultivo.

El problema de esta plaga específica es que en la fase inicial de infestación los daños no se ven a simple vista. Se observan los daños cuando la planta ha crecido y se ven las mordeduras. Por este motivo, generalmente se inician los tratamientos cuando el gusano ya está crecido, y existe la posibilidad de que estén conviviendo distintas generaciones de la plaga. Es por esa razón que suele suceder que haya que realizar frecuentes y repetidas aplicaciones.

Control del gusano cogollero

El gusano cogollero es una plaga difícil de controlar, generalmente  porque los tratamientos se realizan demasiado tarde. Explicaremos por qué es importante conocer el momento en que se producen las etapas biológicas de esta plaga, para así determinar en qué momento se puede controlar con mayor eficacia. Y explicaremos cual es el momento óptimo para el tratamiento del gusano cogollero.

Afortunadamente esta es una plaga que tiene muchos enemigos naturales (parasitoides, predadores, hongos, virus, etc) que controlan entre el 30 y el 50% de las larvas del gusano.

Cuando se produce una infestación, es muy importante combatir una plaga conociendo sus hábitos y desarrollo biológico, porque hay etapas de su desarrollo en que la plaga es más vulnerable. El tratamiento por tanto resulta más efectivo y económico.

Aviso de FuturCrop, indicando el momento en que se produce el instar larvario 8 del gusano cogollero.
Aviso de FuturCrop, indicando el momento en que se produce el instar larvario 6 del gusano cogollero.

FuturCrop avisa del momento en que se producen los primeros estadios larvarios, momento de tratamiento

El gusano cogollero es una plaga que puede ser controlada con cierta facilidad, siempre que los tratamientos no se realicen demasiado tarde (máximo con larvas de tercer estadío, instar o muda, aproximadamente de 1,2 cm). La causa del fracaso en su control viene mayoritariamente porque se realizan tratamientos tardíos, cuando la larva ya se encuentra dentro del cogollo, debajo de su propio excremento. Las larvas de esta plaga pasan por seis o siete estadíos. Los dos primeros son los de mayor importancia para tomar las medidas de control adecuadas.  Entre los 2 y 3 mm, con la cabeza negra, y entre 4 y 10 mm y la cabeza carmelita claro.

Es fundamental por tanto, el monitoreo y la información sobre su desarrollo biológico. En el caso concreto del gusano cogollero, para determinar el umbral de daño y el momento oportuno del tratamiento, para asegurar su efectividad, al hacer el muestreo, es mucho mejor realizar un recuento de plaga (determinar la cantidad de huevos en 100 plantas, determinar el número de larvas y su fase) que determinar la oportunidad del tratamiento considerando exclusivamente los daños observados.

El gusano cogollero es una plaga en cuyo tratamiento FuturCrop puede ser determinante para salvar la cosecha, pues el programa indica el momento oportuno para realizar el monitoreo, el momento inicial de la plaga y los ciclos generacionales de sus poblaciones. Esa información nos permitirá determinar con antelación cuando se podrían alcanzar los umbrales económicos y el momento en que la plaga es más vulnerable.

FuturCrop distingue generaciones y, en cada generación, el momento de oviposición, eclosión de los huevos, Instares 1, 2, 3, 4, 5 y 6, la fase de pupa y la fase de adulto. Y avisa mediante un email de las fechas en que la plaga estará en esas fases.

Finalmente, para determinar el umbral de daño económico, hay, como siempre, distintos criterios. Mostramos dos:

  • Con un muestreo de 5 plantas consecutivas, el 25% de infestación (Bianco 1995)
  • A partir de un 15% de plantas atacadas, con larvas presentes hasta el estadío V4. Incluso hasta un 10% de plantas con larvas, si el cultivo se encuentra entre 4 y 8 hojas (Lannone y Leiva)

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