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Productos fitosanitarios y tratamientos realizados en la producción agrícola

Códigos PLU de la Federación Internacinal para los Estándares de productos

Las etiquetas que llevan algunas frutas no están destinadas realmente a informar al consumidor sobre la fruta que consumen. Las etiquetas que llevan algunas frutas contienen unos códigos llamados PLU (Price Look UP) que son utilizados por algunos minoristas desde los años 90 para facilitar a los centros de distribución el control de los productos frescos, sus categorías y la determinación de los precios. Una manzana proveniente de cultivo orgánico no debería tener el mismo precio que una proveniente de un cultivo genéticamente modificado.

La utilización de dichos códigos es opcional y no está regulada por ningún organismo gubernamental, sino por la Federación Internacional para los Estándares de Productos (IFPS). Se piensa en ocasiones que, conociendo la interpretación de los códigos PLU podemos diferenciar el tipo de cultivo del que proviene las frutas que consumimos. Pero la realidad como veremos es más compleja. Para la codificación se utilizan 4 dígitos, correspondientes a variedades, peso, región de cultivo, colores, etc. existía la posibilidad de utilizar 2 prefijos: el 9 (que significaba que el producto ha sido cultivado orgánicamente y libre de pesticidas) y el 8 (que identificaba el producto como modificado genéticamente, y que pudo haber utilizando pesticidas). Sin embargo, el prefijo 8 designado para identificar los artículos de producción de OGM nunca fue utilizado en el comercio minorista, con lo cual la IFPS ha decidido eliminar el prefijo para esta designación.

El etiquetado de los productos alimentarios

Debería establecerse por ley la obligatoria información al consumidor del tipo de cultivo y materias fitosanitarias utilizadas en la producción de frutas y verduras. Si una fruta es orgánica, ya puede llevar la etiqueta correspondiente. Pero ¿cuantos fitosanitarios han sido utilizados para la producción en agricultura tradicional de una manzana? ¿y cuantas veces se han realizado los tratamientos?. ¿El uso racional y limitado de fitosanitarios no podría aumentar el precio de la fruta? ¿Qué penaliza actualmente el uso repetitivo e indiscriminado de fitosanitarios en la producción de frutas y verduras? Mientras el consumidor no tenga la información y los agentes gubernamentales no regulen sólo podemos conocer los productos orgánicos.

Actualmente no conocemos qué tipo de tratamientos y qué frecuencia realizan los productores de frutas y verduras. El problema es que algunos compuestos fitosanitarios no se eliminan simplemente con un lavado de fruta, con una solución de agua y bicarbonato de sodio, o con una solución comercial de agua y cloro. El efecto del lavado depende del tiempo empleado, y éste depende del nivel de absorción que el fitosanitario llegue a realizar en la fruta.

Es un derecho del consumidor conocer las posibles consecuencias que lo que consume puede tener para su salud. Y es obligación del productor utilizar racionalmente los fitosanitarios para reducir los riesgos que pueden tener los productos que venden.

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Enlaces externos

Federación Internacional para los Estándares de Productos

Effectiveness of Commercial and Homemade Washing Agents in Removing Pesticide Residues on an in Apples, en Journal or Agricultural and Food Chemistry