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La plaga del maíz: el gusano cogollero

Cada año se repite la misma situación: infestaciones incontroladas de gusano cogollero  (Spodoptera frugiperda) atacando los cultivos de maíz de América del Sur y Centroamérica: México, Bolivia, Ecuador, Argentina, etc, en grandes extensiones de cultivo y ocasionando enormes pérdidas en los productores, llegando a eliminar la rentabilidad del maíz.

Los ataques del gusano cogollero son endémicos en aquellas zonas en que la climatología es favorable para su desarrollo, temperaturas superiores a 25ºC y una humedad relativa menor al 60%. La falta de lluvias también favorecen su rápido desarrollo. Y los tratamientos contra las plagas agrícolas, preventivos o fijos por fechas de calendario, tienen muy poca eficacia y favorecen la resistencia de las plagas a los insecticidas químicos.

Pérdida del rendimiento de las cosechas

Si tenemos un rendimiento promedio en maíz mecanizado de 5tm/ha, las pérdidas que puede ocasionar el gusano cogollero pueden llegar al 40 % , es decir pérdidas aproximadas de $USD 416 por hectárea, a un precio promedio 2018. En regiones tropicales y subtropicales los daños regularmente son superiores a 60%. En grandes extensiones, como las que estamos hablando, supone pérdidas de cientos de miles de millones de $USD.

Incremento en el uso de pesticidas

Si en condiciones normales, se pueden hacer 2 o 3 aplicaciones por temporada, con un coste $USD 109/TM, un ataque de la plaga puede llegar a aumentarlas a 5 o 7, aumentando su coste a $USD 211/TM. De hecho puede llegar a necesitarse  hasta 10 aplicaciones para controlar la plaga. Y el coste del tratamiento puede llegar a superar el precio de venta de la propia cosecha.

Las pérdidas de cosecha y el incremento en el consumo de pesticidas se repiten anualmente, con continuo endeudamiento del productor.

Sin embargo los ataques de esta plaga se pueden controlar sin inconvenientes, siempre que las acciones de monitoreo y tratamientos se realicen en su momento oportuno. Porque la mayoría de los  tratamiento se realizan tardíamente, cuando la larva ya se encuentra dentro del cogollo.

¿Cúal es el momento óptimo de tratamiento?

El momento óptimo de tratamiento es aquel que sucede antes de que la larva se desarrolle más de 1,5 cm (es decir, el tercer instar larvario) ya que a partir de ese tamaño las larvas se alojan en el cogollo o en la espiga, dependiendo del momento del cultivo, di­ficultando su control al no ser alcanzadas por el pesticida.

larvas s frugiperda
Estados larvarios del gusano cogollero

En términos generales, el período larvario del gusano cogollero dura un promedio de 14-22 días, pasando generalmente por seis o siete instars larvarios. El ciclo completo (de huevo a adulto) dura aproximadamente entre 24 y 40 días. Pero no todos los años se producen los cambios en su desarrollo en las mismas fechas porque evidentemente las condiciones climatológicas que afectan a su desarrollo varían anualmente. Habitualmente las larvas pasan inadvertidas hasta que alcanzan 20 a 25 mm, cuando son detectadas por los daños que causan, que suele ser en el sexto instar larvario.

gusano cogollero
FuturCrop

¿Cómo se determina el momento óptimo de tratamiento?

Para el adecuado control de la plaga no se trata de repetir tratamientos, o de cambiar de producto químico, sino de tener la capacidad de determinar el cuándo es más eficiente (antes del tercer inslar larvario).

El control de la plaga es posible, simplemente conociendo los mecanismos de la naturaleza, automatizando la recogida de datos, calculando las fechas de los eventos y avisando al productor para que pueda tomar las decisiones adecuadas.

FuturCrop. Software de control de plagas agrícolas en el teléfono

¿Cómo reducir el uso de pesticidas en la agricultura?

Las demandas de producción han normalizado el uso de productos químicos en la agricultura. Durante un tiempo, el uso de pesticidas ha sido el método más eficiente para el control de plagas. Pero su uso repetido ha generado que muchos pierdan eficacia, que se agrave el problema de la reinfestación de plagas, la eliminación de insectos benéficos para el control de plagas, etc. El uso de insecticidas químicos es en muchas ocasiones inevitable, pero debe estar justificado por el riesgo y utilizado en el momento adecuado.

Con FuturCrop hemos desarrollado una herramienta informática que facilita a los agricultores un uso moderado y eficaz de los pesticidas. Porque conociendo el desarrollo de la plaga se podrán realizar los tratamientos conforme a la necesidad, y en el momento en que su utilización será eficiente.

FuturCrop es un software que utiliza la relación existente entre las condiciones climatológicas y el desarrollo de la plaga, para calcular la fecha en que se producen los cambios en su ciclo biológico. FuturCrop calcula y predice las fechas en las que el gusano cogollero alcanza los estados de oviposición, eclosión de huevos, los 6 instar larvarios, pupas y adultos.

calendario spodoptera frugiperda
Calendario de desarrollo de la plaga
G Cogollero Ecuador 1
cálculo de integral térmica

Nota: Las multinacionales fabricantes de insecticidas químicos están cambiando la estrategia de sus campañas de ventas. Sus campañas de comunicación hablan ahora del actual/futuro en el control de plagas del maíz, eliminando los pesticidas en la agricultura mediante la comercialización de semillas genéticamente modificadas. Como ya poseen su propiedad intelectual, les queda apropiarse del germoplasma del maíz.