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La polilla del tomate (Tuta absoluta) es una plaga originaria de SudAmérica que ha invadido la cuenca mediterránea desde el año 2007, causando graves problemas en las cosechas, principalmente de tomate, pero también de patata, berenjena y tabaco.

Huevo de T. absolutaLarva de T. absolutaPupa de T. absolutaAdulto de T. absoluta
Fases de monitoreo
Fases de tratamiento

Tras unos primeros años devastadores para las cosechas de la cuenca mediterránea, se generalizó la utilización de insecticidas, especialmente Spinosad (que actúa por contacto e ingestión). Sin embargo, el efecto no era tan eficiente como se pretendía, pues la larva de la Tuta absoluta, que realmente produce los daños en las cosechas, se encuentra protegidas en galerías dentro de hojas, tallos y frutos. Así que se generalizó la aplicación de tratamientos semanales con insecticidas, en el sentido de que cuanto más se aplicaba el insecticida más probabilidades había de acertar con el momento en que se produjera el efecto deseado. Con el paso de los años, la plaga ha conseguido desarrollar mecanismos de resistencia al insecticida. Ese y otros son productos costosos e ineficientes.

Daños de la T. absoluta en hojas y frutos

Esta plaga desarrolla resistencia a los insecticidas con relativa facilidad, y actualmente los agricultores notan que los habituales insecticidas  han dejado de tener efecto y supone un coste innecesario. Vuelven a perder partes importantes de su cosecha debido a la plaga y necesitan ahora métodos alternativos.

Habitualmente la determinación de las fechas y frecuencia de los tratamientos no tienen un fundamento racional. Sin embargo, el conocimiento del ciclo biológico de la plaga es importante para incrementar la eficiencia de las medidas de control. A cada estadío de desarrollo biológico de la plaga le  corresponde un tratamiento, químico o biológico, para que sea eficiente. A partir de las variables que condicionan el desarrollo de la plaga, FuturCrop calcula las fechas en que se producen cambios en el desarrollo de la Tuta absoluta y, con dicha información, el agricultor consigue incrementar la eficacia de los tratamientos, reduce los costes y los riesgos..

Para el tratamiento de la polilla del tomate, es muy importante conocer la fecha de desarrollo de sus 4 estados de desarrollo: huevos, larva, pupa y adulto. FuturCrop proporciona dicha información. De modo que, conociendo la fecha de cambio en el desarrollo, podemos conocer el momento idóneo de aplicación de insecticidas, parasitoides de huevos o larvas.

FuturCrop

Los tratamientos justificados de control de plagas, basados en un apoyo de información racional para la toma de decisiones, supone un cambio de metodología de trabajo que ayuda a la eficiencia, disminuye los riesgos de mermas y facilita el Manejo Integrado de plagas y la sostenibilidad medioambiental.

Se pueden utilizar enemigos de la Tuta, disponibles comercialmente, como es el caso de Nesidiocoris tennis, cuya suelta se recomienda en semillero. O también la suelta de Trichogramma achaea, una avispa parasitoide de los huevos de la plaga. Suelta que debe producirse por consiguiente, teniendo conocimiento del desarrollo de la plaga, y favoreciendo el desarrollo del parasitoide desde la fase de oviposición de la Tuta, y en sus primeras generaciones, para así tener más posibilidades de tener la polilla del tomate controlada. Sin embargo, Trichogramma habitualmente no es capaz de controlar suficientemente la plaga.

Nesidiocoris tennisTrichogramma achaea

Afortunadamente ya se han identificado enemigos naturales de la plaga entre la fauna local.  En la cuenca del Mediterráneo se han descrito más de 40 especies de parasitoides y depredadores de la polilla del tomate, como es el caso de Necremus artynes o Necremus tutae, un eficiente parasitoide y depredador de larvas de Tuta, con un efecto de un 70% de eficacia en su labor depredadora y/o parasitoide (de hecho es capaz de controlar una gran población de Tuta absoluta en pocas semanas). Pero su acción natural en el control de la plaga se ha visto alterada por la acción de los insecticidas. La intervención humana, a través de la aplicación de insecticidas, ha mermado la población de esta fauna auxiliar autóctona, pues al disminuir su número por efecto de los insecticidas (incluido el azufre) hace que estos se vean superados en su acción.

Necremnus artynesNecremnus tutae

Además del control biológico de la polilla del tomate, por parte de la fauna local, o depredadores/parasitoides comerciales, existen medidas complementaria que facilitan el control de la plaga sin necesidad de la utilización de pesticidas.

Estos son los 7 principios a seguir para un adecuado control de la Tuta absoluta:

  1. Conocer las fases de desarrollo de la plaga y facilitar la actuación del parasitoide/depredador adecuado para cada fase.
  2. Favorecer la biodiversidad del lugar, el desarrollo de hábitats de los enemigos naturales de la plaga, plantando especies vegetales como la lobularia, aliso, lobuoraria, borraja, mostaza blanca, milenrama, cilantro, etc.
  3. Evitar los tratamientos con insecticidas químicos que no sean absolutamente necesarios.
  4. Evitar determinados productos como el espolvoreo de azufre, pues perjudica al desarrollo de Necremmus.
  5. En caso de ser necesario, utilizar pesticidas con pocos efectos sobre los himenópteros paratiroides mencionados.
  6. El deshoje del cultivo, hoja con galerías, particularmente durante el invierno.
  7. Utilizar medidas alternativas, como el uso de feromonas de confusión sexual, uso de trampas de luz, trampas cromáticas (aunque con precaución, pues también son atrayentes para el Necremnus.

Enlaces externos

Es difícil convencer a los agricultores y técnicos, influenciados por tecnicos/comerciales, que llevan años explicando que la única solución contra las plagas consiste en la aplicación masiva de pesticidas. Pero la realidad es que realmente las soluciones sencillas, la aplicación repetida de insecticidas químicos está dañando gravemente la agricultura, la salud humana y el medio ambiente. Existen soluciones alternativas, y esta es la experiencia de los agricultores que las han probado.

Seis agricultores y su experiencia con el necremnus y la Tuta absoluta

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